SK㈜, 전기차용 전력반도체 시장 진출…예스파워테크닉스 지분 33.6% 인수
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SK㈜, 전기차용 전력반도체 시장 진출…예스파워테크닉스 지분 33.6% 인수
  • 이미란 기자
  • 승인 2021.01.28 10:03
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(서울=연합인포맥스) 이미란 기자 = SK㈜가 첨단소재 분야 핵심 영역이자 전자기기, 전기차, 수소차 등의 필수 부품으로 시장 수요가 폭증하는 실리콘카바이드(SiC·탄화규소) 전력 반도체 시장에 본격 진출한다.

SK㈜는 차세대 핵심 부품·소재인 SiC 전력반도체 분야의 국내 생태계를 육성하기 위해 예스파워테크닉스에 268억원을 투자해 지분 33.6%를 인수했다고 28일 밝혔다.

2017년 설립된 예스파워테크닉스는 국내에서 유일하게 SiC 전력반도체 생산 체제를 갖춘 기업이다.

전력반도체는 전력이 필요한 전자제품과 전기차, 수소차, 5G 통신망 등의 전류 방향을 조절하고 전력 변환을 제어하는 필수 반도체다.

SiC 전력반도체는 고온과 고전압의 극한 환경에서도 98% 이상의 전력변환효율을 유지하는 등 내구성과 안정성, 범용성을 고루 갖춰 차세대 핵심 기술로 주목받고 있으며, 기존 실리콘(Si) 전력반도체 시장을 빠르게 대체하고 있다.

2018년 세계 최대 전기차 메이커인 테슬라의 '모델3'에 SiC 전력반도체가 최초 양산 적용된 이후 수요는 급증하는 데 반해 기술 장벽이 높고 양산 능력을 갖춘 업체가 많지 않아 세계적으로 공급 부족이 지속되고 있다.

고객 맞춤형 소량생산 방식으로 형성된 시장 특성상 고객의 다양한요구에 맞게 최적화된 칩을 설계할 수 있는 기술이 밑바탕되어야 하고, 고온 공정을 제어할 수 있는 생산 노하우도 필수적이다.

국내 전기차, 가전, 5G 업체들의 수요도 급증하고 있지만 미국, 유럽의 소수 대형 반도체 업체들이 공급 시장을 과점하고 있어 SiC 전력반도체의 국산화가 시급하다는 지적이 이어져 왔다.

SK㈜는 첨단소재와 그린, 바이오, 디지털 등 4대 핵심사업을 중점 추진한다는 기조 아래 이번 투자를 통해 국내 SiC 전력반도체 생태계를 육성할 방침이다.

SK㈜는 연구개발 지원과 설비 증설 투자 등 예스파워테크닉스 고유의 경쟁력을 강화하면서 그룹 내 반도체 및 웨이퍼 사업과의 시너지 창출 방안도 구체화할 계획이다.

SK㈜ 관계자는 "기존 1~2세대 반도체가 '산업의 쌀'이었다면, SiC 전력반도체는 전기차, 신재생에너지 등 친환경 산업의 근간을 이루는 '친환경 산업의 쌀'이라고 할 수 있다"며 "이번 투자를 통해 그룹 차원의 ESG 경영 실천을 가속하는 한편, SiC 전력반도체의 해외 의존도를 낮추고 시장을 선도할 것"이라고 말했다.

mrlee@yna.co.kr

(끝)

본 기사는 인포맥스 금융정보 단말기에서 10시 00분에 서비스된 기사입니다.

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