SK, 美 수소에너지 기업 1조6천억원에 인수…수소사업 본격화(종합)
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SK, 美 수소에너지 기업 1조6천억원에 인수…수소사업 본격화(종합)
  • 이미란 기자
  • 승인 2021.01.07 16:45
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(서울=연합인포맥스) 이미란 기자 = SK그룹이 올해 첫 투자처로 글로벌 수소 기업을 선택하면서 환경·사회·지배구조(ESG) 투자의 핵심이자 차세대 꿈의 에너지로 주목받는 수소 사업 본격화에 나선다.

SK㈜와 SK E&S는 미국 플러그파워의 지분 9.9%를 확보해 최대 주주로 올라선다고 7일 밝혔다.

이번 투자는 SK㈜와 SK E&S가 각각 8천억원을 출자해 약 1조6천억원(15억달러)을 공동 투자하는 방식으로 이뤄졌다.

추형욱 SK E&S 공동 대표는 "SK는 플러그파워와의 이번 파트너십을 통해 앞으로 수소 업계에서 중요하고 안정된 기회를 확보하고 사회에 기여할 가치를 창출할 것"이라며 "ESG 분야에서 적극적으로 투자를 진행 중이며 플러그파워는 이런 전략의 대표적 사례가 될 것"이라고 말했다.

1997년 설립된 플러그파워는 수소 사업 밸류체인 내 차량용 연료전지, 수전해(물에 전력을 공급해 수소를 생산하는 기술) 핵심 설비인 전해조, 액화수소플랜트 및 수소 충전소 건설 기술 등 다수의 핵심 기술을 보유하고 있다.

매년 약 50% 수준의 높은 매출 성장세를 기록하고 있으며 지난해 말 기준 시가총액은 약 16조원에 달한다.

플러그파워는 수소를 연료로 사용하는 지게차와 트럭 등 수소 기반 모빌리티 사업 역량도 보유하고 있다.

아마존, 월마트 등 글로벌 유통 기업에 독점적으로 수소지게차를 공급하는 등 미국 전체 수소 지게차 공급 시장을 사실상 독점하고 있다.

최근에는 미국 전역에 구축된 수소 충전소 네트워크를 활용해 중대형 트럭시장에 진출했으며 드론과 항공기, 발전용 등으로 수소 연료전지의 활용을 다각화하고 있다.

또 수소 생태계 구축에 적극적인 유럽 시장으로의 사업 확장을 추진하고 있어 향후 고성장이 예상된다고 SK그룹은 설명했다.

올해 하반기에는 미국 뉴욕주에 연간 1.5GW의 세계 최대 규모 연료전지 생산 공장을 완공하고 본격 생산에 돌입한다.

이를 통해 플러그파워의 핵심 제품인 연료전지 및 수전해 설비의 생산단가를 획기적으로 낮추고, 원가 경쟁력을 확보해 글로벌 리더로서 입지를 공고히 할 것으로 전망된다.

SK는 이번 투자로 플러그파워의 최대 주주 지위를 확보한 데 따라 양사간 시너지를 통해 아시아 수소 시장의 리더십 확보에 박차를 가할 계획이다.

국내에서는 플러그파워의 기술력을 활용해 SK가 구상하고 있는 수소 생태계 조성을 앞당기는 한편, 중국과 베트남 등에서 SK그룹이 보유한 네트워크를 활용해 신규 사업 개발 기회를 선점한다.

이를 위해 SK는 플러그파워와 오는 2022년 합작법인 설립을 통해 아시아 수소 시장에 공동 진출하는 등 사업모델을 구체화한다.

이번 투자 거래는 씨티그룹글로벌마켓증권과 글로벌 로펌인 STB가 자문했으며, 규제 당국의 승인을 거쳐 올해 1분기 중 마무리할 계획이다.

SK 관계자는 "보유한 사업 역량과 다양한 외부 파트너십을 결합해 글로벌 수소시장에서의 영향력을 지속해서 키워나갈 것"이라며 "한발 앞서 친환경 수소 생태계를 조성함으로써 ESG 경영 선도 기업으로 자리매김하겠다"고 말했다.

mrlee@yna.co.kr

(끝)

본 기사는 인포맥스 금융정보 단말기에서 16시 42분에 서비스된 기사입니다.

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