LG, '클린테크' 신성장 동력 점찍고 2조 투자…구광모 "기술 선도 중요"
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LG, '클린테크' 신성장 동력 점찍고 2조 투자…구광모 "기술 선도 중요"
  • 홍경표 기자
  • 승인 2022.06.29 10:03
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(서울=연합인포맥스) 홍경표 기자 = LG그룹이 미래 성장동력으로 친환경 '클린테크(Clean Tech)' 사업을 점찍고, 본격적인 투자 확대에 나선다.

LG는 29일 중장기 사업전략을 점검하는 전략보고회를 이어가고 있는 가운데, 구광모 회장과 계열사 경영진이 석유화학 사업을 논의하는 자리에서 클린테크 분야의 투자를 확대하고 역량을 강화하는 데 뜻을 모았다고 밝혔다.

클린테크는 탈탄소와 순환경제 체계 구축 등과 같이 기업이 친환경 목표를 달성하기 위한 기술을 의미한다.

LG는 클린테크 분야에서 바이오 소재를 활용한 친환경 플라스틱 개발, 폐플라스틱·폐배터리 재활용 기술 확보, 태양광·수소 등 신재생에너지 기반의 탄소 저감 기술 강화 등을 우선적으로 추진한다.

LG는 기존 석유화학 사업의 패러다임을 친환경 클린테크 중심의 고부가가치 사업으로 전환할 계획이다.

LG는 이미 석유화학, 전기차 배터리 등에서 글로벌 기술 역량을 갖추고 있는 만큼, 친환경 분야에 대한 투자를 늘리고 역량을 강화한다면 다양한 사업 기회를 얻을 것으로 기대했다.

유럽을 중심으로 기업이 배출하는 탄소는 물론 협력 회사, 물류 과정 등 제품 수명주기 전 과정에서 배출되는 탄소까지 관리하는 방향으로 환경 규제가 엄격해질 것으로 예상되면서, LG는 친환경 클린테크 기술을 선제적으로 확보할 계획이다.

구 회장은 클린테크 분야가 LG 미래 사업 포트폴리오의 한 축으로 성장해 나갈 수 있도록 일선에서 사업을 추진하는 경영진들을 적극적으로 지원하는 한편, 임직원이 새로운 도전을 이어나갈 수 있는 환경을 마련하는 데 힘쓰고 있다.

구 회장은 전일 마곡 LG사이언스파크에 위치한 LG화학 연구·개발(R&D) 연구소를 방문해 바이오 원료를 활용한 생분해성 플라스틱, 폐플라스틱 재활용 관련 기술 개발 현황과 전략을 살피고, 클린테크 분야 연구에 매진하는 구성원들을 격려했다.

아울러 현장에 전시돼 있는 바이오 원료들을 꼼꼼하게 살피고 임직원들에게 궁금한 부분을 질문하며 소통했다.

또 클린테크 분야의 투자 계획과 R&D 인력 현황을 점검하며 지주사 차원의 지원이 필요한 부분을 세심하게 살폈다.

구 회장은 "고객 경험을 혁신할 수 있는 기술 분야를 선도적으로 선정해가는 것이 중요하다"며 "목표하는 이미지를 명확히 세우고, 경쟁에서 이길 수 있는 R&D 투자 규모와 속도를 면밀히 검토해 실행하자"고 말했다.

이어 "훌륭한 기술 인재들이 많이 모일 수 있도록 기존 관행에서 벗어나 채용 경쟁력을 높이기 위한 방안도 같이 고민해달라"고 덧붙였다.

LG는 바이오 소재, 폐배터리·폐플라스틱 재활용, 탄소 저감 기술 등 친환경 클린테크 분야에 향후 5년간 국내외에서 2조원 이상을 투자할 계획이다.

LG화학은 바이오 소재 분야에서 미국 곡물기업인 ADM사와 합작법인(JV)을 통해 2025년까지 미국에 7만5천t 규모의 생분해성 플라스틱(PLA) 공장 건설을 추진한다.

또 LG화학 대산공장에 바이오 원료 생산 시설과 생분해성 플라스틱(PBAT) 생산 시설을 신설한다.

폐배터리 재활용 분야에서 LG에너지솔루션과 LG화학은 지난해 12월 600억원을 투자해 북미 최대 규모의 배터리 재활용 업체인 '라이사이클' 지분 2.6%를 확보하고, 배터리 핵심 소재인 황산니켈을 10년 동안 공급받는 계약을 체결했다.

LG화학은 또 황산니켈을 생산하는 국내기업 '켐코'와 전구체 생산을 위한 합작법인을 설립하고 폐배터리에서 발생하는 금속을 전구체 생산에 활용하기로 하는 등 배터리 생산부터 폐배터리 재활용에 이르는 배터리 순환 생태계 구축에 나섰다.

LG화학은 재활용 플라스틱 개발 역량도 빠르게 구축해 나가고 있다.

재활용 플라스틱으로는 구현이 어려운 흰색 플라스틱을 세계 최초로 개발해 상용화한 데 이어, 투명 재활용 플라스틱 제품 개발에 착수하며 급증하는 고객사들의 친환경 소재 수요에 선제적으로 대응할 계획이다.

탄소 저감 기술 분야에서 LG화학은 지난 20일 충남 대산의 나프타 분해 센터(NCC) 공정에서 발생하는 메탄을 이용해 연 5만t 규모의 수소 연료를 생산하는 공장을 건설한다는 계획을 밝혔다.

LG는 클린테크 분야에서 협업과 지분 투자, 인수·합병(M&A) 등 다양한 방법으로 글로벌 기업들과 협력하며 새로운 사업 기회를 탐색할 예정이다.

LG는 계열사별로 사업 특성에 맞게 RE100 전환, 탄소 중립 등 친환경 목표를 설정하고 실행하며 탄소 저감에 힘쓰고 있다.

㈜LG는 전일 열린 ESG위원회를 통해 ESG 추진 전략을 수립해 실행하기로 하고, 올해 하반기에 중장기 탄소 감축 전략, 해외 탄소 감축 사업 개발 등을 구체화할 계획이다.

LG는 또한 ESG 경영의 방향성, 추진 전략, 성과 등을 담은 보고서를 올해 3분기에 발간할 예정이다.

kphong@yna.co.kr

(끝)

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